Футбол на Острове Свободы

Как много слов сказано и строк написано о Кубе, о Фиделе, о Че Но когда речь идёт о футболе, то почему-то название Куба никак не всплывает. Это немного странно, учитывая то, что кубинские боксёры, например, известны всему миру. Кроме того, на острове развит бейсбол. Но с футболом всё как-то не заладилось. Самое громкое достижение сборной Кубы датируется 1938 годом, когда удалось пробиться аж в 1/4 финала Чемпионата Мира. Правда, там кубинцы бесславно уступили шведам 0:8. И после этого сборная Кубы надолго исчезла с поля зрения. Дальше был приход к власти Фиделя Кастро, санкции от США и многое другое. Куба то выходила из состава ФИФА, то вступала обратно. Однако, толку от таких манипуляций было мало. С того самого памятного 1938 года пробиться на ЧМ кубинцам больше не удалось и вряд ли удастся в ближайшее время. Не впечатляют и достижения национальной сборной на Кубке КОНКАКАФ. Лишь однажды, в 2003 году, кубинцы вышли в 1/4 финала. Но определённый прогресс уже есть, ведь кубинцы стали более-менее постоянными участниками турнир (ранее и квалификацию преодолеть не могли). В послужном списке сборной Кубы есть и победа на второсортном турнире Карибский Кубок. В 2012 году сей трофей покорился именно представителям Острова Свободы. Невелико достижение, но это уже хоть что-то!

О местном чемпионате и говорить нечего. Его уровень весьма печален, а зарплаты просто нищенские (как и в стране в целом). Яркий пример: зарплата вратаря национальной сборной еле дотягивала до 10 долларов в месяц. Неудивительно, что бедняга после матча в США сбежал из расположения команды прямо во вратарской форме! Случаи с бегством игроков во время зарубежных поездок не единичны. Как коммунистический режим не пытался с этим бороться тщетно. В итоге решили: раз подобные вещи не победить, то надо развивать футбол на родине. Поздновато что-то спохватились, но лучше поздно, чем никогда. Сегодня футбол массово популяризируется в кубинских школах, государство начало активнее обращать внимание не игру миллионов. А не так давно на Кубу пожаловал президент ФИФА Блаттер, который просто рассыпался похвалами в адрес местных футбольных чиновников и восхищался успехами и прогрессом футбола на Кубе. Радоваться пока нечему, как и нечем восторгаться. Но определённые предпосылки к сдвигу с мёртвой точки есть.